søndag den 25. juli 2021

'Demokratiets tusmørke: Når politik spiller fallit og venners veje må skilles' af Anne Applebaum

I denne bog sætter Applebaum fokus på den opløsningstendens, som hun oplever i den vestlige verdens demokratier. Med et særligt fokus på Lov og Retfærdighedspartiet i Polen, Victor Orban i Ungarn, brexit og valget af Trumph i USA spørger hun sig selv: Er vi på vej ind i demokratiets tusmørke?
Forfatteren tager udgangspunkt i den optimisme og udvikling, der prægede årene efter Murens fald og ser på, hvordan gamle venner i løbet af 20-30 år har forvandlet sig til fjender, men helt forskellige holdninger. Magthaverne taler ned om samfundets elite og eksperter, demokratiske spilleregler sættes ud af kraft. I en søgen efter enkelhed og konformitet giver vi afkald på friheden og et åbent samfund med plads til diversitet og forskellighed. Midlerne til at nå målet kan fx være nostalgiske fortællinger fra gamle dage, konspirationsteorier og direkte løgne, der gentages i ekkokamre på de sociale medier.
Resultatet bliver at personlig og politisk frihed stækkes, og de demokratiske samfund svækkes..
Bogens emne optager mig, men der er lidt for meget namedropping undervejs. Forfatterens personlige forhold til de forskellige kendte politiske figurer interesserer mig mindre end hendes analyse af demokratier i krise, der til gengæld er interessant.
Forfatteren er historiker og politisk kommentator og har vundet Pulitzerprisen for sit arbejde. 

'Demokratiets tusmørke: Når politik spiller fallit og venners veje på skilles' af Anne Applebaum. Kristeligt Dagblads Forlag 2020, 224 sider.

fredag den 16. juli 2021

'Værelse samlet af kvinder' af Katrine Grünfeld

Romanens kvindelige hovedperson har forladt sin mand og er midlertidig flyttet ind hos veninden M. Hun finder en lejlighed og får et job som handicapmedhjælper, imens hun overvejer sin situation. Det var hendes eget valg at flytte; alligevel er hun meget i tvivl, om det var det rigtige at gøre. Hun er omkring de halvtreds, børnene er teenagere og har nok i deres eget, manden lyder som en sød fyr, men alligevel manglede der noget...
I fragmentariske korte afsnit følger vi hovedpersonen gennem overvejelser og tanker om det at være midt i livet og være i tvivl om, hvilken vej man skal vælge at gå. Samtaler med moren og veninden M sætter begivenhederne i perspektiv, og hovedpersonens livskrise er fint og til tider ret humoristisk skildret.

'Værelse samlet af kvinder' af Katrine Grünfeld. Grif 2021, 280 sider.

torsdag den 15. juli 2021

'Den jeg skulle blive' af Geir Gulliksen

Henning er midaldrende, lige blevet skilt for anden gang og hans kontakt til de to døtre er ikke så god, som han kunne ønske sig. Ved romanens start arbejder han på et reklamebureau, men en uheldig - omend bevidst - upassende opførsel overfor en af bureauets kunder, skaffer ham en fyreseddel. For første gang i sit liv er Henning nu alene. Fra han var helt ung har han bevæget sig fra kvinde til kvinde, - fra det ene forhold direkte ind i det næste. Nu er der tid til refleksion, for hvilken slags mand er han egentlig? - Og hvem vil han gerne være? Han får øje på mange ting ved sig selv, som han ikke bryder sig om. Beretningen om fortidens synder er hudløst ærlig og giver et ret usympatisk billede af fortælleren. Han har ikke været god til at indgå i relationer, og han ved det. Forholdet til de to døtre Synne og Stine har altid betyder meget for ham, men alligevel giver han talrige eksempler på, hvor han har svigtet dem.
Sideløbende med beretningen om Hennings ungdom og liv frem til nu, får vi også hans overvejelser omkring, hvordan tingene kan gøres anderledes fremadrettet. Han forsøger at få et bedre forhold til døtrene, og han overvejer om et forhold til en mand, vil kunne give ham det, som han altid har søgt men ikke fundet hos kvinderne i sit liv.
Det er en virkelig velskrevet bog, psykologisk og dybdeborende i forhold til identitet og kønsroller. Men der er også en høj grad af egoisme og noget navlepillende ved Hennings måde hele tiden at koncentrere sig om sig selv på, som er lidt anstrengende i længden.

'Den jeg skulle blive' af Geir Gulliksen. Gutkind 2021, 253 sider

onsdag den 14. juli 2021

'Solskin og parmesan' af Christoffer Holst

Hilda arbejder til daglig som køkkendame i en børnehave, men i sin ferie har hun booket en madlavningsrejse til Toscana, som hun glæder sig meget til.
Rasmus er en tidligere svensktopstjerne, men en personlig tragedie har gjort, at han nu tilbringer det meste af tiden på sin søsters sofa. Hans søster Karina har booket madlavningsrejsen til Toscana for at komme lidt væk fra hverdagen, og da hendes rejsefælle melder afbud, overtaler hun Rasmus til at tage med, - selv om hans begejstring kan ligge på et meget lille sted.
Da afrejsedagen oprinder får rejseselskabet besked på, at deres rejsemål er brændt ned, så turen kommer i stedet til at gå til den lille svenske by Öregrund.
Selv om det ikke er Italien, så bliver det alligevel en begivenhedsrig tur, især for Hilda og Rasmus, der får øje på hinanden. Hver enkelt af rejsedeltagerne og rejselederen Paula har også hver deres problemer og udfordringer at slås med, og de forskellige begivenheder griber ind i hinanden.
Sø og charmerende sommerlæsning med en alvorlig undertone.

'Solskin og parmesan' af Christoffer Holst. Flamingo 2021, 324 sider.

mandag den 12. juli 2021

'Den franske villa' af Jennifer Bohnet

Carla er næsten 50, da hun opdager at hendes mand - igen - er hende utro. Børnene er flyttet hjemmefra, og hun har lige begravet sin mor, som hun havde et kompliceret forhold til. Kort sagt føler Carla sig ikke længere så bundet til hjemmet, så hun beslutter sig for, at det er på tide at begynde at leve sit eget liv og gøre noget godt for sig selv.
Hun lægger ud med at rejse til Frankrig og opsøge sin moster Josette, som hun kun har haft meget sporadisk kontakt med gennem årene. Måske kan hun endelig få at vide, hvad der skete imellem hendes mor og dennes tvillingesøster for mange år siden, som udløste et livslangt fjendskab?
I Frankrig finder hun ud af, at hun har arvet sin mors halvdel af Villa Mimosa, der oprindelig tilhørte hendes bedsteforældre. Hun nærmer sig langsomt sin moster og bliver mere og mere afklaret omkring sin beslutning om at lade sig skille. 
Da den store familiehemmelighed kommer for en dag, må Carla indse, at meget er anderledes, end hun havde regnet med. 
En hjertevarm, hyggelig og underholdende fortælling, der er hurtigt læst.

'Den franske villa' af Jennifer Bohnet. Cicero 2021, 349 sider  

onsdag den 30. juni 2021

'Mor' af Maja Lucas

En roman om en mor, der har det mere end almindelig svært med sin rolle som mor. En mor, der ikke føler at hun kan leve op til de forventninger og det pres, som både andre og hun selv lægger på det at være mor. Hun kæmper med manglen på lykkefølelse og den store træthed. Kort sagt så orker hun ikke at være mor, - men det er jo svært at vide før man har prøvet det... - Og desværre er der ikke fortrydelsesret på børn. Uha, det er en barsk, stærk og følelsesladet roman om et stort og tabuiseret emne. Man kan ikke lade være med at have ondt af alle romanens personer: Allermest stakkels den lille pige, der ikke forstår, hvorfor mor råber af hende. Også stakkels mor, der fortryder at være blevet mor, og ikke kan takle konflikter og magtkampe uden at udnytte sin position. Og stakkels far, der ikke kan findes løsninger på familiens problem. 

'Mor: En historie om blodet' af Maja Lucas. C&K Forlag 2016, 139 sider.

lørdag den 19. juni 2021

'Kvinde set fra ryggen' af Jesper Wung-Sung

Ida Ilsted vokser op i Stubbekøbing, hvor hendes far driver en købmandsforretning. Hendes mor er psykisk ustabil og hele familien er påvirket af sorgen over tabet af Idas storebror Hans Christian. På denne baggrund starter fortællingen om Ida, der i 1890 bliver præsenteret for en af sin anden bror Peters venner fra Kunstakademiet: Vilhelm Hammershøi.
Kort tid efter deres møde frier Vilhelm til hende og de gifter sig. Vilhelm bliver ikke anerkendt efter fortjeneste, men heldigvis kommer han fra en rig familie, så det unge par klarer sig. Modtagelsen hos den velhavende svigermor Frederikke er dog ikke specielt hjertelig, da hun ikke forstår, hvad hendes søn ser i Ida. Det har Ida også nogle gange selv svært ved at forstå, men langsomt lærer hun sin mand bedre at kende. Han er selvkritisk, indadvendt, meget lidt talende og så kan han arbejde i timevis uden pauser. Hans yndlingsmodel er Ida, og selv om de rejser til spændende steder i udlandet, må hun ofte bruge timevis på at stå model. De får ingen børn, og Vilhelm har et behov for meget enkle rammer omkring sig, hvilket gør at deres hjem fremstår meget asketisk.
Vi følger Ida frem til Vilhelms død i 1916, så bogen handler primært om deres ægteskab set fra Idas side. Jeg er nødt til at indrømme, at jeg kedede mig lidt undervejs. Men måske illustrerer det meget godt, hvordan Idas liv undertiden var. Det kan ikke være særlig sjovt at stå og se ind i en mur i otte timer i træk. Men som i det eventyr, der fortælles undervejs, hvor pigen ofrer alt for sin lillebror, så ofrer Ida også alt for Vilhelm. - Og på den måde bliver det alligevel en stærk kærlighedshistorie.

'Kvinde set fra ryggen' af Jesper Wung-Sung. Politikens Forlag 2021, 464 sider.

søndag den 13. juni 2021

'Fuglenes anatomi' af Merethe Lindstrøm

En midaldrende kvinde går omkring i sit hus, som hun deler med ægtemanden Sirke, der drikker lidt rigeligt. Familien er flyttet fra Norge til England for en del år siden og kvinden følte sig straks hjemme i huset, men er stadig lidt fremmed overfor landsbyens miljø. Man fornemmer, at ægteskabet befinder sig i en form for krise, eller at i hvert fald den kvindelige hovedperson føler sig i krise. Hun tænker tilbage på sin barndom og genoplever, hvordan moderens traumer har sat sig spor i hende selv. Ligeledes tænker hun tilbage på en barsk tid, hvor hendes ældste datter led af en alvorlig depression.
Ind imellem brydes erindringsstrømmen af nutiden, hvor den unge fyr Tom er i gang med at udføre forskelligt renoveringsarbejde på huset. Han bygger bl.a. en voliere til fortællerens fugle. Hun fascineres af Tom og forsøger at følge med i hans liv på afstand.
Det er en meget fint fortalt historie med vægt på sprog, følelser og stemninger. Meget sanselig og ind imellem lidt uhyggelig, fordi man fornemmer krisestemningen uden egentligt at kunne sætte ord på, hvad der er gået galt.

'Fuglenes anatomi' af Merethe Lindstrøm. Batzer & Co 2021, 244 sider.

søndag den 6. juni 2021

'Den dag Bitte blev bæredygtig' af Mette Reinhardt Jakobsen

 En lille satirisk roman, der rejser nogle interessante spørgsmål. Under en hedebølge sidder Bitte og sveder og beslutter sig for, at hun må gøre noget ved klimaet. Hun starter med at skrive en liste over de ting i hverdagen som hun kan spare på: Mindre kød, mindre vand, mindre el, færre rejser, ingen bil. Men da hun forsøger at føre nogle af sine ambitioner ud i livet, viser det sig at være vanskeligere, end hun regnede med. Der er langt ud til hendes gamle far på cykel, den voksne søn er ikke begejstret ved udsigten til at undvære bilen og ingen vil i øvrigt give det for bilen, som hun vil sælge den for. Heller ikke selv om hun i salgsopslaget skriver, at hun vil købe truet regnskov for pengene. Lidt efter lidt viser det sig lettere at angribe de andres overforbrug, men det fremmer ikke ligefrem Bittes relationer til venner og bekendte. Da naboen bestiller en afbudsrejse til det kølige Island og beder Bitte om at se efter huset, - inklusive en kummefryser fuld af oksekød, er hun ikke i tvivl om at det er op til hende at gøre noget.
Romanen angriber på en måde det personlige engagement, som Bitte lægger i sin klimakamp og gør lidt nar af den. På den anden side viser den også, hvor svært det kan være at ændre noget uden at komme til at virke hellig og frelst. I romanen fremstår det som om Bitte er den eneste der bare bekymrer sig en smule om klimaet, men det er alligevel lidt svært at afgøre om hun er helt eller skurk... 

'Den dag Bitte blev bæredygtig' af Mette Reinhardt Jakobsen. Byens Forlag 2020, 121 sider

søndag den 30. maj 2021

'Rige børn leger bedst: et portræt af det danske klassesamfund' af Jørgen Goul Andersen m.fl.

 Interessant debatbog om det danske klassesamfund. Gennem de sidste 30-40 år har top og bund i det danske samfund fjernet sig stadig mere og mere fra hinanden. Ikke kun fordi den økonomiske ulighed er voksende, men også fordi de rigeste i stigende grad har bosat sig i storbyerne og fortrængt store dele af arbejder- og middelklassen til provinsen. Det betyder at overklasse og arbejderklasse får mindre og mindre kendskab til hinandens liv; deres børn går ikke længere på de samme skoler og man gifter sig oftere med nogen fra ens egen samfundsklasse. Den enkelte oplever ikke længere samfundets forskellighed, men lever i stigende grad sammen med mennesker, der ligner en selv. Når beslutningstagere og meningsdannere på samme måde lukker sig om sig selv, bliver det en trussel imod hele vores samfund.
Produktionsdanmark er rykket vestpå og forrykker balancen mellem by/land yderligere. Samtidig har vi en stadig voksende gruppe mennesker, der langvarigt befinder sig udenfor arbejdsmarkedet.
Forfatterne belyser problematikken på en fin måde ved at skifte mellem tal/statistik, litterære beskrivelser af byområder, analyser af sumfundsudviklingen og sidst i bogen; løsningsforslag.
En interessant og velskrevet fagbog, der bør være obligatorisk læsning på Christiansborg!

'Rige børn leger bedst : et portræt af det danske klassesamfund' af Lars Olsen, Lars Andersen, Niels Ploug, Sune Caspersen og Jørgen Goul Andersen. Gyldendal 2021, 245 sider.

mandag den 24. maj 2021

'Kvinden der samlede verden' af Eva Tind

Marie Signe Jørgensen blev født ind i en akademisk familie i starten af 1900-tallet. Forældrene blev skilt, da Marie stadig var et barn, og hun voksede op på moderens gård. Familien var ikke velhavende, og de yngste i den store pigeflok måtte kæmpe for at få den bedste uddannelse. Både Marie og hendes tvillingesøster Åse læste zoologi på universitetet. Men hvor flere af de ældre søstre valgte karrieren og et liv i uafhængighed, så ville Marie have det hele. Hun giftede sig med Ole Hammer, fik fire børn og fortsatte sin forskning. I 1932 deltog hun i Knud Rasmussens sidste Grønlandsekspedition og siden hen blev det til utallige forskningsrejser jorden rundt. Overalt tog hun prøver af jordbunden og sammenlignede de mikroskopiske dyr og kortlagde nye arter verden over. Faste forskningsstillinger var svære at få og fra 1948 måtte hun klare sig med stipendier og fondsmidler. Maries forskning i mosmider understøttede teorien om, at kontinenterne engang har hængt sammen i et stort superkontinent. Da Marie giftede sig med Ole Hammer måtte han love hende at han aldrig ville stille sig i vejen for hendes forskning, og han bakkede altid op om hende. Alligevel var der en pris at betale; relationen til de nærmeste blev hen over årene vanskeligere og vanskeligere.
Romanen om Marie Hammers liv er velskrevet og spændende. Den beskriver både de spændende forskningsrejser, - her fornemmer man faktisk, at der ligger meget mere stof skjult, - og den eksistentielle konflikt mellem forskningskarrieren og familien. De valg som Marie træffer undervejs i sit liv er store og omvæltende.

'Kvinden der samlede verden' af Eva Tind. Gyldendal 2021, 438 sider

søndag den 23. maj 2021

'Er mor død' af Vigdis Hjorth

 Efter sin mands død vender Johanna tilbage til Norge efter at have tilbragt det meste af sit voksenliv i USA. Johanna er kunstner, og forlod som ung både ægtemand, jurastudiet og sin familie, for at følge Mark til USA og udleve sin drøm om at leve af kunsten. Forældrene og lillesøsteren accepterede aldrig hendes valg, og kontakten mellem dem er blevet mindre i løbet af årene. Da Johanna i sin tid valgte ikke at komme hjem til sin fars dødsleje og begravelse mistede hun helt forbindelsen til sin mor og søster.
Nu, hvor Johanna er tilbage i sin barndomsby med en ny udstilling, forsøger hun at nærme sig sin mor. Både fysisk - hun lurer udenfor morens lejlighed, følger efter hende og overvejer hvordan hun kan henvende sig til hende, - men også følelsesmæssigt. Det sidste ved at tænke tilbage på barndommens små skelsættende begivenheder; en vase, der knuses, et skrin, der begraves i haven, en tegning, der vakte opsigt. Johanna forsøger at forstå sin mor og hun forsøger at finde sig selv igennem den plads som hendes mor trods alt må have reserveret til hende.
Det er en meget fin beskrivelse af et kuldsejlet mor-datter forhold. Og som jeg læser det, så forbliver sympatien ikke udelukkende på datterens side af fortællingen, selv om det er hende der ved at fortælle historien også tager magten over den. Hun forstår at holde en fin balance mellem det smertefulde, det selvironiske og det reflekterende.

'Er mor død' af Vigdis Hjorth. Turbine 2020, 332 sider

søndag den 16. maj 2021

'Vårnat' af Tarjei Vesaas

Hallstein og Sissels forældre er bortrejste og søskendeparret skal være alene hjemme. Stemningen er lys og let og den 14 årige Hallstein ser med forventning frem til alenetid sammen med sin storesøster. Men inden de to søskende får tid til at nyde friheden uden forældrene, banker det voldsomt på døren.
Udenfor står to mænd, der støtter en gravid kvinde, som er gået i fødsel. Deres bil kan ikke køre længere, og nu har de søgt hjælp hos det første hus på vejen. Da det er aften, er det ikke muligt at få kontakt til jordemoderen over telefonen, så Hallstein må afsted på cyklen sammen med den unge mand, der er far til det ventede barn. Med i bilen er også en ung pige, en ældre mand og dennes kone. Sidstnævnte kan hverken gå eller tale.
En begivenhedsrig nat følger. Hallstein iagttager den fremmede familie og fornemmer snart den anspændte stemning og de uudtalte alliancer og modstand mellem de enkelte familiemedlemmer. Alle har deres egen dagsorden, og af en eller anden grund vender de sig en for en mod Hallstein for at få hans hjælp og opbakning. I løbet af denne ene forårsnat kommer Hallstein (og vi) helt tæt på livets store spørgsmål.
Jeg kender ingen, der som Vesaas i et springende og flydende sprog på perfekt vis kan beskrive den tanke- og talestrøm, der præger et forvirret og og usikkert sind. Det er simpelthen formidabelt!

'Vårnat' af Tarjei Vesaas. Batzer 2020, 263 sider.

lørdag den 15. maj 2021

'Grundvold' af Rachel Röst

Rebecca vokser op i en mormonfamilie på Amager. Hendes far er familiens patriark, og hans ord er lov. En tiendedel af hans løn går til kirken og resten af pengene bliver brugt på tvivlsomme projekter som en computer og en racercykel, mens familiens køleskab ofte er tomt. Moren er syg det meste af tiden, og de tre døtre må klare sig som de bedst kan, - som regel uden madpakker. Rebecca er et gammelklogt barn, der ikke har det let i skolen, hvor hun altid er anderledes.
Da Rebecca bliver teenager, vokser farens behov for at kontrollere hende, og som 16-årig får hun nok. Hun henvender sig på kommunen og beder om at blive fjernet fra hjemmet. I første omgang kaldes hun og hendes forældre kun til en samtale, men et par måneder senere er situationen så vanskelig, at hun flytter ind på et opholdssted for unge. 
For Rebecca bliver det som at komme fra asken og i ilden. Det er svært for hende at styre den megen frihed, og snart hvirvles hun ind i et miljø med fester, druk, kriminalitet og stoffer. Kontakten med familien er sporadisk og ikke nem. Men så sker der noget, der ændrer Rebeccas prioriteter.
En stærk, barsk og velskrevet fortælling om en opvækst i et miljø, der ligger langt fra hvad de fleste af os kender til.

'Grundvold' af Rachel Röst. Gyldendal 2021, 397 sider

torsdag den 13. maj 2021

'Mørket' af Ragnar Jónasson

Første bind i trilogien om politikommisæren Hulda Hermannsdottír bryder med den kronologiske orden og starter med afslutningen af Huldas karriere. Den 64 årige politikommisær er i gang med at efterforske en trafikulykke, da hendes chef beder hende om at gå tidligt på pension. Yngre kræfter står på spring, der er ikke længere plads til Hulda blandt efterforskerne. Som en lille gestus får hun lov til at se på en uopklaret sag i et par uger inden hun skal forlade sit kontor.
Hulda vælger sagen om en ung kvindelig russisk asylansøger, som for et års tid siden blev fundet død i en lille vig uden for Reykjavik. Hulda tror ikke på teorien om selvmord, og hun kommer hurtigt tættere på sandheden; måske kommer hun endda for tæt på...
Det er en krimi, der også giver plads til antydninger omkring, hvad der tidligere er sket i Huldas liv og på den måde lægger op til en fortsættelse, hvor man får mere at vide. Romanen er af The Times kåret til en af de 100 bedste krimier, der er kommet siden 1945. Jeg har ikke læst nok krimier til, at jeg kan udtale mig om det, men jeg må indrømme at bogens slutning efterlod mig med en ret frustreret følelse. Ingen spoilers her, - men læs og døm selv!

'Mørket' af Ragnar Jónasson, Gads Forlag 2021, 322 sider.

tirsdag den 4. maj 2021

'Rosarium' af Charlotte Weitze

Charlotte Weitzes nye roman er lidt af en mundfuld. Velskrevet og fascinerende, men også nogle steder lidt svær at følge og forstå. Gennem hundrede års slægtshistorie følger vi en speciel familie, der lidt efter lidt forvandler sig til væsner, der kan leve mere i pagt med naturen.
I første del må Bror og Søster flygte ud i skoven sammen med deres forældre; man forstår at en krig tvinger dem. Mens forældrene forsvinder, overlever Bror og Søster, ensomme og i pagt med skoven. Som en slags moderne Adam og Eva skaber de et nyt liv, der er mere i overensstemmelse med skoven end dem selv.
I bogens anden del følger vi Johannes, der forvandler sig til Johanne og efter en ekspedition til Sydamerika kommer til Zarskoven, hvor han møder Esther og en flok nonner, der lever af sollys. Den grønne Esther, der også har desperat brug for lyset, bliver Johannes skæbne og mor til Viola og Lilly. 
I bogens sidste del følger vi Johannes barnebarn Marie og oldebarnet Fine, og historien flyttes til det moderne USA, - og lidt ind i fremtiden. En vildtvoksende rose, der tager magten fra sine omgivelser, går som en rød tråd igennem hele romanen og skiftevis skræmmer og fascinerer.
Det var spændende at høre Charlotte Weitze fortælle om romanen på biblioteket i Nykøbing F. og se hendes ørkenrose folde sig ud..

'Rosarium' af Charlotte Weitze. Gutkind 2021, 414 sider.

lørdag den 1. maj 2021

'Usynligt blæk' af Patrick Modiano

Romanens fortæller Jean tænker tilbage på en sag, som han efterforskede, da han som helt ung arbejdede for en privatdetektiv. Han skulle forsøge at finde frem til en ung kvinde Noëlle, der var forsvundet. Jean fik dengang adgang til Noëlles lejlighed og fik held til at tage en notesbog med sig derfra. Da han senere droppede jobbet, tog han også et dosier med sig indeholdende Noëlles sag. Her mange år efter prøver han at genkalde sig, hvad der skete, hvilke mennesker han mødte i forbindelse med efterforskningen, og hvor svært det var at få brikkerne til at passe sammen. Med mellemrum har han stødt på begivenheder eller personer, der på en eller anden måde havde forbindelse til Noëlle og straks blev hans interesse igen kortvarigt vakt. - Der var noget med en mand og en forveksling af adresser, samt en sammenhæng med en by, hvor han selv havde boet. 
Romanen er ikke kronologisk fortalt, og virker indimellem lidt rodet, - men tankerækken er fascinerende og velfortalt. Og selv om ikke alle snore fanges, så finder en afklaring alligevel sted til sidst i bogen, hvor handlingen flyttes fra Paris til Rom.

'Usynligt blæk' af Patrick Modiano. Batzer & Co 2020, 136 sider.

torsdag den 29. april 2021

'Et stykke af tiden' af Benn Q. Holm

Canadiske Ben ankommer i 1976 til Vestberlin som udvekslingsstudent. Han skal studere arkitektur på universitetet, og bor i starten af sit ophold på et kollegie, hvor han bliver præsenteret for studenterstrejker og venstreorienterede unge med helt andre holdninger, end han er vant til. På studiet træffer han også den karismatiske Florian, der skiller sig ud ved sin mere pragmatiske indstilling til tidens strømninger. Florians mor driver et pensionat, og Ben flytter ind på et af værelserne. Her møder han den engelske kunstner Vicky Klein, der inddrager ham i sit kunstprojekt, som skal handle om Muren og øst/vest problematikken. Ben forsøger at finde ud af mere om sin værtsfamilie og må sande at 2. Verdenskrig stadig kaster lange skygger... Da Vicky må tilbage til London og Florian bliver så syg, at han sendes på rekreation i Sydtyskland, er Ben igen alene. Men så møder han Sabine...
En velskrevet roman, der giver et fint tidsbillede af det delte Berlin i 1970'erne, samtidig med at kærlighedshistorien mellem Sabine og Ben folder sig ud.

'Et stykke af tiden' af Benn Q. Holm. Alpha Forlag 2021, 352 sider.

onsdag den 28. april 2021

'Man kan også være søstjerne' af Martha Flyvholm Tode

 Anne er flyttet med sin kæreste Jens til Købehavn, hvor han har fået arbejde. Selv går hun mest rundt om sig selv. Hun savner Århus og vennerne fra kollegiet, og hun kan ikke beslutte sig for hvilken kandidatuddannelse hun skal vælge.
I korte præcise afsnit får vi indblik i Annes rastløshed og hendes tvivl. Jens har travlt med sin karriere og kommer ofte sent hjem. Man er egentlig ikke i tvivl om hans kærlighed, han har bare ikke rigtig tid til at de kan lave noget sammen, og Anne føler, at de glider fra hinanden. Hun googler hvordan man får nye venner og melder sig som mentor for en flygtning gennem Røde Kors. Det viser sig i længden at Anne har mere brug for hjælp end Ibrahim. Det klør over hele kroppen og mistanken om væggelus kan ikke slippe hende.
Fin lille fortælling om at være ung, om ensomhed og usikkerhed og den svære kunst at leve i et parforhold.

'Man kan også være søstjerne' af Martha Flyvholm Tode. Gyldendal 2020, 155 sider.

tirsdag den 27. april 2021

'Dukkehuset' af Tove Jansson

 Der er noget sært foruroligende over de fleste af novellerne i denne samling. Personerne er søgende eller manipulerende; de har på en gang brug for andre, for at kunne udleve deres egne drømme og alligevel optræder andre ofte som brikker eller statister i et spil. Sådan virker det både i "Hovedrollen", hvor den middelmådige skuespillerinde har brug for sin kusines beundring, for selv at føle sig i live og i "Blomsterbarnet", hvor Flora nærmest mest synes i live i kraft af den historie, som hun fortæller om sig selv, - og i de andres forestilling om hende. Eller i "Kunst i naturen", hvor et par ikke kan blive enige om, hvad det kunstværk, de har købt, forestiller og må have hjælp fra opsynsmanden. Noget synes at gå i stykker for flere af hovedpersonerne, når deres forestillinger punkteres eller angribes. 
Velskrevne noveller med en dyster foruroligende undertone. De korteste af dem kan fint bruges til guidet fælleslæsning. Udkom på svensk i 1978.

'Dukkehuset' af Tove Jansson. Gyldendal 2020, 212 sider.

mandag den 26. april 2021

'En enkelt lille ting' af Erin Watt

Beths søster Rachel blev for tre år dræbt i en trafikulykke. Hendes forældre er overbeskyttende og kontrollerende, og den nu 17-årige Beth kan næsten ikke holde det ud. Som alle andre teenagere forsøger hun at bryde grænser, og en aften tager hun til en fest og møder en sød fyr Chase, som hun tilbringer natten sammen med.
Bagefter opdager hun, at Chase lige er kommet ud af ungdomsfængsel, fordi det var ham, der kørte bilen den aften, hvor hendes søster blev dræbt...
Chase starter på hendes skole, og de har enkelte timer sammen. Beth føler en særlig forbindelse til Chase, men da han opdager, hvem hun er, forsøger han at lægge afstand og undgå hende. Alle deres kammerater fordømmer ham, og forventer det samme fra Beth. Hun har svært ved at se en udvej men kan heller ikke undertrykke det hun føler for Chase.
Fin og rørende teenageromantik om tilgivelse og forelskelse.

'En enkelt lille ting' af Erin Watt. Flamingo 2021, 313 sider.

søndag den 25. april 2021

'Det du ikke vil vide' af Birgithe Kosovic

Birgithe Kosovic har skrevet en stærk fortælling om sin egen familie. Som ung kommer hendes far Jovan fra Jugoslavien til København på jagt efter lykken og det store eventyr. Han møder Annette, de gifter sig og får to børn. Familien flytter til Albertslund, hvor børnene vokser op. Jovan har mange planer. Han har en klar forventning om det store forretningseventyr, der venter lige om hjørnet, - men desværre har han ikke rigtig held med sine mange planer. I stedet sætter han sig gang på gang i gæld, også for lånte penge. Det skaber en utryghed i hjemmet, hvor hans vrede altid lurer et sted lige under overfladen. 
Romanen springer meget i tid og sted, men som en rød tråd går forfatterens forsøg på at forstå sin far og det, han er kommet af. Der er tilbageblik til Jovans liv i Jugoslavien og fortællinger om hans slægt. Bl.a. bliver hans farfar myrdet i en massakre under 2. Verdenskrig, hvor også hans faster dræbes i et æresrelateret mord.
Birgithe Kosovic får også plads til sin mors familie i en barsk fortælling om mormorens søster, der følger sin mand til Nazi-Tyskland under krigen. - En sidefortælling, der næsten i sig selv ville kunne bære en roman.
Selv om der er mange spor og personer, så formår forfatteren at skabe en sproglig veloplagt, sammenhængende og nuanceret fortælling, der rækker langt ud over det private.

'Det du ikke vil vide' af Birgithe Kosovic. Politikens Forlag 2020, 369 sider.

lørdag den 24. april 2021

'Så en morgen' af Henrik Nordbrandt

Dystre digte, der ofte kredser om døden, det at blive ældre og det at miste eller savne noget. Digtet "Snehvide" har jeg lige diskuteret med nogle kollegaer, så det står klarest i min erindring og er nok også det digt, der sagde mig mest. Forfatteren drømmer, at han er Snehvide, han spiser det forgiftede æble, undrer sig over hvor prinsen og dværgene bliver af og finder sidst i digtet ud af, at det er Snehvide, der har drømt, at hun er forfatteren - "stakkels Snehvide"! Mange tolkningsmuligheder der, - og et godt digt at tale om. Eftertænksomme og barske digte, værd at stifte bekendtskab med.

'Så en morgen' af Henrik Nordbrandt. Gyldendal 2021, 60 sider

søndag den 18. april 2021

'Gud taler ud' af Jens Blendstrup

I korte afsnit fortæller forfatteren historien om sin far, der var Gud i familien. Det er både sjovt, ironisk og indimellem en barsk beretning. For Gud er centrum i verden og alt kredser kun om ham. Han har magten til at skabe en god dag - eller en dårlig. 
Gud og hans kone, - svenske Gerd Lillian - og de fire sønner flytter ind i et hus i Risskov. Her følger man slagets gang med op og nedture. Det fremgår snart at Gud drikker lige rigeligt og har sit helt eget syn på, hvordan verden hænger sammen.
På trods af romanens sjove selvironiske stil finder man også en undertone af dyb alvor og tragedie imellem linjerne. For i bund og grund så lykkes tingene ikke rigtig for Gud, og det hele bliver anderledes, end han har planlagt.
Vi følger familien fra drengenes barndom gennem deres ungdom og frem til Guds død, - der naturligvis forekommer helt usandsynlig for alle.

'Gud taler ud' af Jens Blendstrup. Samleren 2004, 148 sider

lørdag den 17. april 2021

'Det dyrebareste stykke jernbanegods' af Jean-Claude Grumberg

Under 2. Verdenskrig er et godstog på vej østpå med deporterede franske jøder. Det er vinter og bidende koldt og en desperat far vælger at smide en af sine små tvillinger ud fra vognen i håb om, at der så vil være mulighed for at den anden vil overleve. 
I skoven langs jernbanen lever et fattigt skovhuggerpar. De arbejder hårdt, men har aldrig nok at spise, så skovhuggeren er taknemmelig for, at de ikke har nogle børn. Hans kone ønsker sig til gengæld brændende et barn, og da toget en dag opfylder hendes ønske, giver hun ikke op selv om manden er uenig i hendes beslutning om at beholde det lille dyrebare stykke jernbanegods.
Den lille roman fortælles som et eventyr, og er både gribende og rørende i sin måde at berette om en forfærdelig tid på.

'Det dyrebareste stykke jernbanegods' af Jean-Claude Grumberg. Forlaget Sort Kat 2020, 101 sider.

søndag den 11. april 2021

'Det Danmark du kender' af Peder Frederik Jensen

Det er tidligt om morgenen på en lollandsk landevej: Lollands borgmester Morten Jørgensen er på vej hjem fra et møde i København. Han har drukket, og han kører for stærkt. Drengen Niels er på sin knallert på vej rundt med aviser. Frank er lastbilchauffør og lige ved at være hjemme efter en længere tur til Norge.
Morten ringer til sin elskerinde Sigrid - og gennem telefonen hører hun ulykken ske...
Bogens indledning lægger op til en dramatik, der måske ikke rigtig forløses, - men i stedet får vi en vedkommende og hudløs beretning om fire menneskeskæbner på Lolland.
Og jeg ved egentligt ikke om det er så vigtigt, at de er fra Lolland? Vi møder socialdemokraten, der er blevet borgmester, men er træt af alle dem fra København, der bliver ved med at eksportere problemer til hans kommune. Samtidig er han fanget mellem to kvinder, som han ikke vil undvære, men alligevel er ved at miste. Vi møder en stor dreng, der forsøger at kæmpe den umulige kamp det er at komme fri af den sociale arv. Vi møder den velhavende Sigrid, der som datter af en af egnens storbønder har investeret og mildest talt sidder godt i det. Til gengæld passer hun ikke ind i den mands liv, som hun elsker.
Det er markante skæbner, som forfatteren her præsenterer os for - og en velskrevet socialrealistisk roman med fokus på velfærdsstatens problemer og uligheder.. - Om det Danmark, som du måske ikke kender!

'Det Danmark du kender' af Peder Frederik Jensen. Peoples Press 2020, 275 sider.

lørdag den 10. april 2021

'Sorgens balalajka' af Jens Blendstrup

 I onsdags havde jeg fornøjelsen af Jens Blendstrups besøg i Guldborgsund bibliotekernes online litteraturfællesskab. Han læste højt fra sin nye novellesamling, som jeg havde læst forud for besøget.
Samlingen indeholder 20 meget forskellige noveller. Samlende kan man måske sige, at mange af dem tager udgangspunkt i en eller anden ret almindelig hverdagsbegivenhed og derfra bevæger sig ud af en grotesk tangent. Som hvis forfatteren spurgte sig selv; "hvad nu hvis...?"
Hvad nu hvis en 30.000 år gammel mand kunne vækkes til live? Hvad nu hvis solen en dag ikke gik ned, men havde sat sig fast ude i horisonten? Hvad nu hvis man vaskede sig selv i vaskehallen i stedet for bilen? Hvad nu hvis den stenkastende morder fra motorvejsbroerne er en succesfuld forretningsmand? Hvad nu hvis man som en udbryderkonge kan bryde ud fra selve døden? Hvad nu hvis den man plejer at stemme på ikke optræder på stemmesedlen mere? Hvad nu hvis hvepse blev til mennesker?
På trods af den til tider groteske tankerække, der forfølges helt ud til kanten fornemmer man tydeligt, at novellerne også har en alvorlig undertone; et budskab af en slags, som man som læser kan gå og fundere lidt over.
Han har en kringlet hjerne Jens Blendstrup, han stiller spørgsmål, som vi andre måske aldrig har tænkt over, og det er dejligt forfriskende. Desuden er han fantastisk god til at læse højt!

'Sorgens balalajka' af Jens Blendstrup. Peoples Press 2021, 264 sider.

tirsdag den 30. marts 2021

'Familien Bridgerton: Den ugifte hertug' af Julia Quinn

Underholdende historisk romance fra starten af 1800-tallets England. Romanen er den første i en planlagt serie på otte bøger om den velhavende familie Bridgerton med de otte børn. Her følger vi nr. 4 i flokken; Daphne. Hun er den ældste datter, og hun forventes naturligvis at finde sig en passende ægtemand i det londonske selskabsliv. Det er imidlertid ikke så let. Daphne er venlig mod alle, men ikke en pige, som mændene lægger specielt mærke til.
Simon Basset er en velhavende hertug, der naturligvis er meget ombejlet af de unge damer. Som barn stammede han meget, et handicap, der gjorde, at han aldrig blev accepteret af sin far. Han har været udenlands i mange år, men efter sin fars død vender han tilbage til England. Skønt han er fast besluttet på ikke at gifte sig, bliver han dog tvunget ud i selskabslivet, hvor han indgår en aftale med Daphne. Som hendes "falske" bejler kan han holde andre kvinder på afstand og samtidig sørge for at andre mænd får øjnene op for Daphnes kvaliteter - og måske skaffe hende flere interesserede bejlere. Deres forskellige mål i livet - i spørgsmålet om ægteskab - kan dog ikke forhindre den gensidige tiltrækning mellem dem.
Romanen kan anbefales til læsere af Lisa Kleypas' bøger om den engelske overklasse, som den minder lidt om.

'Familien Bridgerton: Den ugifte hertug' af Julia Quinn. Peoples Press 2020, 348 sider.

søndag den 28. marts 2021

'Omrids' af Rachel Cusk

Romanens kvindelige jeg-fortæller rejser fra London til Athen for at undervise på en skriveskole. På flyet falder hun i snak med sin sidemand og i Athen mødes hun med venner, andre forfattere og eleverne på det kursus, hvor hun underviser. Vi ved ikke så meget om fortælleren, udover at hun har børn og ikke længere lever sammen med børnenes far. De mennesker, hun møder, indleder hun samtaler med, og alle synes at åbne op og betro hende intime og fortrolige historier om deres egne forliste forhold, umulige børn og uforløste drømme. Hun er en ærlig og opmærksom samtalepartner, men det er slående, hvor lidt hun selv synes at dele ud af sit eget liv. Alligevel danner vi os efterhånden et - om end utydeligt -  omrids / billede af hende.
Det er den første af en serie på tre. En sprogligt stærk roman; interessant og velskrevet, med vægt på samtale og dialog. Jeg savner måske nok alligevel lidt fremadskridende handling, men det er helt klart ikke bogens mission.

'Omrids' af Rachel Cusk, Rosinante 2019, 254 sider.

lørdag den 27. marts 2021

'Vegetaren' af Han Kang

 I denne dystre, mørke og fascinerende roman befinder vi os i Sydkorea. Romanen fortælles af tre forskellige personer, men har en fjerde som hovedperson.
Den første fortæller, - som er den eneste, der optræder i jeg-form – er en virkelig usympatisk person. Han beskriver tiden før og efter, at hans kone har besluttet at blive vegetar. En beslutning, der - kan man forstå - er til stor gene for fortælleren, der netop havde valgt denne kvinde, fordi hun på alle måder er en gennemsnitlig kvinde.
Den anden fortæller er svoger til vores hovedperson; en videokunstner, som det er gået lidt tilbage for. Han ser Yeong-hye på en noget anden måde end hendes mand og er især betaget af tanken om den mongolplet, som hans svigerinde har på den ene balle.
Sidste del af romanen fortælles af hovedpersonens søster In-hye, der beskriver oplevelser i de to pigers barndom, mens hun spekulerer på hvad der er sket med hendes søster.
Som læser oplever man kun Yeong-hye udefra – med undtagelse af hendes drømme, der også beskrives i romanen. – Og drømmene er vigtige, da det netop er en drøm, der udløser hendes beslutning om at blive vegetar og dermed sætter gang i en lang række uforudsigelige hændelser.
Romanen kommer vidt omkring: Drømme, vold, blod, erotik, barndomstraumer, overlevelsestrang og vanvid er temaer, der tages under behandling og bliver siddende i læseren efter bogens slutning.
Det er en roman, der stiller flere spørgsmål, end den giver svar. Der er så mange lag i historien og langt ind til kernen, hvilket gør den velegnet til diskussion i læsekredse, hvis man kan klare bogens mørke tone. Det er en roman, der stiller flere spørgsmål, end den giver svar. Der er så mange lag i historien og langt ind til kernen, hvilket gør den velegnet til diskussion i læsekredse, hvis man kan klare bogens mørke tone. 

'Vegetaren' af Han Kang. Gyldendal 2017, 285 sider.

søndag den 21. marts 2021

'Kaptajnen og Æren' af Dave Eggers

Romanen er en skarp ironisk kommentar til USA og amerikanernes valg af Donald Trump som præsident. På det stolte skib Æren skal der vælges ny kaptajn, og på en eller anden uforklarlig måde lykkes det skibets beboere at vælge den mand, der er allerdårligst egnet til jobbet.
Den nye kaptajn har intet begreb om at styre et skib. Han fyrer hele besætningen og lytter i stedet til en stemme fra udluftningskanalen, der giver ham gode råd. Han begynder at smide folk over bord og indleder i det hele taget et tyrannisk og uintelligent regime baseret på pludselige indfald og fornemmelser.
Kaptajnen bliver til sin store glæde venner med et par andre piratkaptajner, der snart begynder at chikanere Ærens indbyggere og overgår kaptajnen selv i ondskabsfulde overgreb.
Parodien og ironien bliver lidt for tyk for mig. Hvis den så endda havde taget fat på spørgsmålet omkring hvorfor skibets beboere finder sig i kaptajnens luner, og hvordan han overhovedet blev valgt, så kunne det måske havde været interessant, men den bliver meget ensidig i sin fremstilling af kaptajnen og hans følgere. Læs hellere Dave Eggers 'Paraden', den var meget bedre.

'Kaptajnen og Æren' af Dave Eggers. Turbine 2020, 115 sider. 

lørdag den 20. marts 2021

'De heldige' af Geogia Hunter

Familien Kurc er blandt de 30.000 jøder der op til 2. Verdenskrig bor i byen Radon i Polen. I 1945 er kun 300 af de 30.000 i live. Det er de uhyggelige - men sande rammer - om denne velfortalte og gribende familiehistorie. 
Da familien mødes til den jødiske påskefest i foråret 1939, befinder forfatterens bedstefar Addy Kurc sig i Frankrig, hvor han har boet gennem flere år. Pga situationen i Tyskland er det ikke muligt for ham at besøge Polen til højtiden, og snart splittes resten af familien også. Addys fire søskende og deres kærester og ægtefæller spredes for alle vinde, og vi følger hver enkelts kamp for overlevelse igennem krigen. Forældrene og tre af Addys søskende bliver i Polen under vilkår, der hurtigt forværres i ghettoen. De ældre må holdes skjult, og dele af familien lever på falske papirer og arbejder for den polske modstandsbevægelse. En bror og hans kone havner i de sibiriske arbejdslejre, og Addy selv slipper afsted til Sydamerika.
Gennem næsten 10 år må familien leve med uvisheden om familiemedlemmernes skæbne, da krigen gør det umuligt at holde kontakt. Ved krigens afslutning, da omfanget af grusomhederne går op for alle, intensiveres den desperate søgen efter de savnede.
Det er en barsk, vigtig og medrivende beretning, der både er svær at lægge fra sig og bliver siddende i læseren længe efter endt læsning. - Og det bør den også!

 'De heldige' af Georgia Hunter. Hr. Ferdinand 2020, 472 sider

onsdag den 17. marts 2021

'Håbets rejsende' af Isabel Allende

Spanien 1938: Brødrene Dalmau kæmper for republikken i den spanske borgerkrig. Mens den yngste bror Guillem bliver dræbt i et afgørende slag lykkes det Victor at flygte til Frankrig sammen med Guillems gravide kæreste Roser. Da Franco sejrer, har de ikke andre muligheder end at finde et nyt land at leve i. I Frankrig er flygtningene ikke velkomne. Victor og Roser bliver enige om at gifte sig for at få adgang til skibet Winnipeg, som den chilenske digter Neruda har chartret for at redde de forfulgte spaniere. Lidt over 2000 spanske flygtninge sejler i august 1939 afsted til Chile, hvor de finder et nyt hjemland og i sidste øjeblik slipper ud af Europa. Den lille familie falder godt til i Chile, Victor færdiggør sin lægeuddannelse og Roser bliver en anerkendt pianist. De får nye venner, deriblandt den senere præsident Salvador Allende. De lever et fredeligt liv i mange år og kommer tættere på hinanden, men så tager Pinochet magten i Chile og mareridtet starter forfra...
Spændende velfortalt roman, der udover det historiske indblik i ligheden mellem Spaniens og Chiles politiske skæbne og udvikling,  især har fokus  på flygtningene og de undertryktes fortvivlede situation.

'Håbets rejsende' af Isabel Allende. Hr. Ferdinand 2020, 339 sider

søndag den 7. marts 2021

'Havet' af John Banville

Romanens hovedperson Max, der er en ældre mand vender tilbage til sin barndoms sommerferieby for at sørge over tabet af sin hustru Anna og genopleve gamle minder. Anna er død efter et års kræftsygdom og hans minder om hende og deres tid sammen blander sig med mindet om en anden sommer for længe siden. Dengang var han 10-11 år og blev meget fascineret af den velhavende familien Grace med tvillingerne Chloe og Myles. Først betages han af fru Grace, senere bliver han optaget af Chloe med hvem han udforsker den første spirende seksualitet. Der er noget uhyggeligt og skæbnesvangert over fortællingen om denne drengs optagethed af den rige familie, hans ønske om at være som dem, - der blander sig med den ældre mands refleksioner over sit ægteskab og hans dagligdag på pensionen med de andre gæster.
Jeg ved ikke rigtig, hvad jeg skal mene om romanen. Langt hen af vejen fandt jeg den ret kedelig, men så kommer der alligevel nogle fine og overraskende betragtninger, og en slutning, som man ikke lige havde forestillet sig. Forfatteren fik Man Booker Prisen for bogen i 2005.

'Havet' af John Banville. Bechs Forlag 2011, 176 sider

søndag den 28. februar 2021

'Mødrenes gade' af Kristin Marja Baldursdottir

 Vi er i 1960'ernes Reykjavik. Marin er efter sine forældres død flyttet til byen nordfra og bor nu hos sin søster Elisabeth for at færdiggøre gymnasiet. Heldigvis er hun blevet venner med Christopher, som hun går i klasse med, hvilket har gjort skoleskiftet lettere. Men hun savner sin mor og føler sig ikke hjemme hos søsteren, der sætter hende i arbejde; hun skal passe de to drenge, ordne hus og lave mad. Om aftenen sidder hun i billetlugen i biografen og sælger billetter. I pauserne tegner hun tøj og sørgende kvinder. 
Da Elisabeth meddeler Marin, at hun til efteråret må finde et andet sted at bo, opsøger Marin alle gadens kvinder for at spørge, om nogen har et værelse til leje. Rundturen giver et fint indblik i gadens dynamik, de forskellige kvindeskæbner, det stærke blik hos et overvågende lokalsamfund. Christophers mor tænder et håb hos Marin; måske kan hun til efteråret komme til Paris og begynde at tegne for et rigtigt modehus?
Sorg, drømme og hverdagsliv kobles sammen til en fin fortælling, der tager en overraskende drejning, da kvindeoprøret starter fra en uventet kant.

'Mødrenes gade' af Kristin Marja Baldursdottir. Gyldendal 2021, 253 sider.

fredag den 26. februar 2021

'Brombærvinter' af Sarah Jio

I 1933 forsvinder den tre-årige Daniel under en forårssnestorm i Seattle. Hans mor Vera er fortvivlet, men der er ikke meget hjælp at hente hos politiet, og som ung, fattig, enlig mor har hun ikke mange muligheder. Næsten firs år senere graver journalisten Claire historien frem og forsøger at finde ud af, hvad der blev af den lille dreng. Claire har sine egne problemer og hendes ægteskab er i krise. Efterhånden som Claire bliver mere og mere optaget af Vera og Daniels skæbne, bliver det klart for hende, at nogen  muligvis stadig forsøger at skjule sandheden om, hvad der skete for mange år siden. Romanen følger skiftesvis de to spor, der til sidst flettes perfekt sammen.
Det er en velskrevet og underholdende roman, der bliver mere og mere spændende undervejs. Samtidig er der også en del alvor i beskrivelsen af de fattige kvinders vanskelige forhold i 1930'erne. 

'Brombærvinter' af Sarah Jio. Gads Forlag 2020, 374 sider

tirsdag den 23. februar 2021

'Vredens druer' af John Steinbeck

 Efter fire år i fængsel vender Tom Joad hjem til sine forældre, hvor han regner med at kunne genoptage arbejdet på familiens gård og finde sin plads i familien igen. Men da han når frem sammen med den tidligere prædikant Casey, finder han gården forladt. En nabo fortæller at familien Joad har mistet gården og nu sparer sammen for at kunne rejse vestpå. Selv om Tom som prøveløsladt ikke må forlade staten Oklahoma, så rejser han sammen med familien. De er 12 mennesker på lastbilen. Bedsteforældrene, onkel John, Ma, Pa, Tom og hans søskende, samt søsterens mand og den tidligere prædikant. Turen vestpå er barsk men det intet imod det der venter familien i Californien. Der er nemlig meget lidt arbejde at få og alt for mange, der er villige til at påtage sig arbejdet. Arbejdsgiverne tilbyder efterhånden så lav en løn at ingen kan leve af den. Vreden ulmer og familiens sammenhold kommer på en hård prøve.
Det er en stærk roman, - der har forunderligt meget at sige os i dag. Om vores samfunds opbygning, om den fattiges kamp for overlevelse, om værdighed, vrede og familierelationer.

'Vredens druer' af John Steinbeck. Lindhardt og Ringhof 2019, 677 sider. Oprindelig udgivet i 1939.

søndag den 14. februar 2021

'En skøn alder' af Kiley Reid

 Emira Tucker er 25 år, og i modsætning til sine veninder, så ved hun ikke rigtigt, hvad hun vil med sit liv. Hun har ikke så mange penge, så et job som babysitter hos familien Chamberlain, lyder umiddelbart som en god idé. Hun knytter sig da også hurtigt til den 3-årige Briar, men forholdet til mor Alix forbliver anstrengt. Alix forsøger af al magt at etablere et veninde-forhold til Emira, hvilket hun ikke er synderligt interesseret i. En aften kaldes Emira på arbejde, da der er opstået en nødsituation i familien Chamberlain. Hun tager Briar med i shopping-centeret, hvor en vagt sætter spørgsmålstegn ved forholdet mellem den unge festklædte sorte kvinde og den lille hvide pige. Hele optrinnet filmes af en yngre mand, der senere skal komme til at spille en væsentlig rolle for den drejning, som hele romanen tager.
Det er en velskrevet debutroman, der med psykologisk ind- og overblik beskriver et tungt samfundsmæssigt emne som racisme og klasseskel. Historien fortælles skiftevis af Alix og Emira, hvilket fungerer fint. Kan anbefales!

'En skøn alder' af Kiley Reid. Gads Forlag 2020, 303 sider.

lørdag den 30. januar 2021

'Hvordan man redder en lemming' af Nicoline Werdelin

En roman med fem hovedpersoner, hvis liv og tilværelse i København på forunderlig vis krydser hinanden. I større eller mindre grad får den enkeltes valg og handlinger direkte eller indirekte indflydelse på de andres liv:
Hans er biolog og forsker i arktiske dyrs levevilkår. Han er af den gamle skole; bruger sin tid på sin forskning og sine phd-studerende. Han er ikke god til at få skrevet vigtige artikler og søge fondsmidler, og efter en voldsom kritik af sine chefer står han til at miste jobbet. Benedikte har forladt ham, men bortset fra at hun truer med at tage halvdelen af lejligheden, så tager han sig det ikke så nært. Nu har han måske en chance for vinde sin ungdomskæreste tilbage?
Gunhild er sufflør på et teater, men bruger meget af sin tid på at overveje det perfekte selvmord. Hun har mistet alle dem, der stod hende nær og føler ikke, at hun har mere at leve for. På en teatertur til Rusland, hvor hun har tænkt sig at fryse ihjel, møder hun en mand og en hund, der får hende til at tænke sig om en ekstra gang.
Heidi er social- og sundhedsassistent og alene med Samuel, der går i børnehave. Heidi sparer op til et lille hus, men det er svært at holde fast i sine drømme, når man bor hos en gangster og er afhængig af sin indiske overbos hjælp, når det kommer til børnepasning.
Nicholas oversætter franske tekster til dansk og driver en insektfarm på Amager sammen med to venner. Han burde være lykkelig sammen med Eline og deres lille datter, men siden fødslen har Eline forandret sig, og Nicholas føler sig ensom.
Inge er pensioneret læge. Selv om hun er firs spiller hun tennis og passer sin kolonihave. Hun har mistet kontakten til sin datter og er også blevet uvenner med sin ældste veninde. Hvordan kan det være, at alle har så svært ved at klare hendes direkte og sandhedselskende facon?
En meget velskrevet - næsten magisk - fortælling, der på trods af hovedpersonernes mange problemer og modgang også rummer masser af håb og optimisme. Kan anbefales!

'Hvordan man redder en lemming' af Nicoline Werdelin. Gyldendal 2020, 415 sider

søndag den 17. januar 2021

'Kaptajnen og Ann Barbara' af Ida Jessen

 Midt i 1700-tallet kommer kaptajn Ludwig von Kahlen kørende hen over den jyske hede. Han er fast besluttet på at slå sig ned og bevise at heden kan opdyrkes og koloniseres. Den brutale godsejer Schinkel på Hald Hovedgaard mener dog at heden er hans og ser ikke med milde øjne på kaptajnens forehavende. Den ensomme kaptajn har brug for en husholderske, og den rolle - og lidt til -  kommer Ann Barbara til at udfylde for ham. En lille taterpige bliver efterladt hos kaptajnen, og en overgang kan man næsten tale om en lille familie i huset ude på heden. Men kaptajnen møder modgang. Naturen er genstridig; sandstorme ødelægger afgrøderne, nybyggerne overfaldes af ulve og vilde bier. Rentekammeret, der skal udbetale hans løn er bureaukratisk og langsomt, og godsejer Schinkel prøver på sin egen udspekulerede måde at stikke en kæp i hjulet. Kun en eneste ven får han; den beskedne kapellan Søren Thestrup, der dog ikke har megen indflydelse på kaptajnens situation.
Det er ind imellem deprimerende læsning med al den modgang, som kaptajnen møder. Men det er på samme tid et fascinerende tidsbillede, nogle flotte naturbeskrivelser og en fin kærlighedshistorie, der gemmer sig i denne jyske western.

'Kaptajnen og Ann Barbara' af Ida Jessen. Gyldendal 2020, 501 sider.