tirsdag den 30. marts 2021

'Familien Bridgerton: Den ugifte hertug' af Julia Quinn

Underholdende historisk romance fra starten af 1800-tallets England. Romanen er den første i en planlagt serie på otte bøger om den velhavende familie Bridgerton med de otte børn. Her følger vi nr. 4 i flokken; Daphne. Hun er den ældste datter, og hun forventes naturligvis at finde sig en passende ægtemand i det londonske selskabsliv. Det er imidlertid ikke så let. Daphne er venlig mod alle, men ikke en pige, som mændene lægger specielt mærke til.
Simon Basset er en velhavende hertug, der naturligvis er meget ombejlet af de unge damer. Som barn stammede han meget, et handicap, der gjorde, at han aldrig blev accepteret af sin far. Han har været udenlands i mange år, men efter sin fars død vender han tilbage til England. Skønt han er fast besluttet på ikke at gifte sig, bliver han dog tvunget ud i selskabslivet, hvor han indgår en aftale med Daphne. Som hendes "falske" bejler kan han holde andre kvinder på afstand og samtidig sørge for at andre mænd får øjnene op for Daphnes kvaliteter - og måske skaffe hende flere interesserede bejlere. Deres forskellige mål i livet - i spørgsmålet om ægteskab - kan dog ikke forhindre den gensidige tiltrækning mellem dem.
Romanen kan anbefales til læsere af Lisa Kleypas' bøger om den engelske overklasse, som den minder lidt om.

'Familien Bridgerton: Den ugifte hertug' af Julia Quinn. Peoples Press 2020, 348 sider.

søndag den 28. marts 2021

'Omrids' af Rachel Cusk

Romanens kvindelige jeg-fortæller rejser fra London til Athen for at undervise på en skriveskole. På flyet falder hun i snak med sin sidemand og i Athen mødes hun med venner, andre forfattere og eleverne på det kursus, hvor hun underviser. Vi ved ikke så meget om fortælleren, udover at hun har børn og ikke længere lever sammen med børnenes far. De mennesker, hun møder, indleder hun samtaler med, og alle synes at åbne op og betro hende intime og fortrolige historier om deres egne forliste forhold, umulige børn og uforløste drømme. Hun er en ærlig og opmærksom samtalepartner, men det er slående, hvor lidt hun selv synes at dele ud af sit eget liv. Alligevel danner vi os efterhånden et - om end utydeligt -  omrids / billede af hende.
Det er den første af en serie på tre. En sprogligt stærk roman; interessant og velskrevet, med vægt på samtale og dialog. Jeg savner måske nok alligevel lidt fremadskridende handling, men det er helt klart ikke bogens mission.

'Omrids' af Rachel Cusk, Rosinante 2019, 254 sider.

lørdag den 27. marts 2021

'Vegetaren' af Han Kang

 I denne dystre, mørke og fascinerende roman befinder vi os i Sydkorea. Romanen fortælles af tre forskellige personer, men har en fjerde som hovedperson.
Den første fortæller, - som er den eneste, der optræder i jeg-form – er en virkelig usympatisk person. Han beskriver tiden før og efter, at hans kone har besluttet at blive vegetar. En beslutning, der - kan man forstå - er til stor gene for fortælleren, der netop havde valgt denne kvinde, fordi hun på alle måder er en gennemsnitlig kvinde.
Den anden fortæller er svoger til vores hovedperson; en videokunstner, som det er gået lidt tilbage for. Han ser Yeong-hye på en noget anden måde end hendes mand og er især betaget af tanken om den mongolplet, som hans svigerinde har på den ene balle.
Sidste del af romanen fortælles af hovedpersonens søster In-hye, der beskriver oplevelser i de to pigers barndom, mens hun spekulerer på hvad der er sket med hendes søster.
Som læser oplever man kun Yeong-hye udefra – med undtagelse af hendes drømme, der også beskrives i romanen. – Og drømmene er vigtige, da det netop er en drøm, der udløser hendes beslutning om at blive vegetar og dermed sætter gang i en lang række uforudsigelige hændelser.
Romanen kommer vidt omkring: Drømme, vold, blod, erotik, barndomstraumer, overlevelsestrang og vanvid er temaer, der tages under behandling og bliver siddende i læseren efter bogens slutning.
Det er en roman, der stiller flere spørgsmål, end den giver svar. Der er så mange lag i historien og langt ind til kernen, hvilket gør den velegnet til diskussion i læsekredse, hvis man kan klare bogens mørke tone. Det er en roman, der stiller flere spørgsmål, end den giver svar. Der er så mange lag i historien og langt ind til kernen, hvilket gør den velegnet til diskussion i læsekredse, hvis man kan klare bogens mørke tone. 

'Vegetaren' af Han Kang. Gyldendal 2017, 285 sider.

søndag den 21. marts 2021

'Kaptajnen og Æren' af Dave Eggers

Romanen er en skarp ironisk kommentar til USA og amerikanernes valg af Donald Trump som præsident. På det stolte skib Æren skal der vælges ny kaptajn, og på en eller anden uforklarlig måde lykkes det skibets beboere at vælge den mand, der er allerdårligst egnet til jobbet.
Den nye kaptajn har intet begreb om at styre et skib. Han fyrer hele besætningen og lytter i stedet til en stemme fra udluftningskanalen, der giver ham gode råd. Han begynder at smide folk over bord og indleder i det hele taget et tyrannisk og uintelligent regime baseret på pludselige indfald og fornemmelser.
Kaptajnen bliver til sin store glæde venner med et par andre piratkaptajner, der snart begynder at chikanere Ærens indbyggere og overgår kaptajnen selv i ondskabsfulde overgreb.
Parodien og ironien bliver lidt for tyk for mig. Hvis den så endda havde taget fat på spørgsmålet omkring hvorfor skibets beboere finder sig i kaptajnens luner, og hvordan han overhovedet blev valgt, så kunne det måske havde været interessant, men den bliver meget ensidig i sin fremstilling af kaptajnen og hans følgere. Læs hellere Dave Eggers 'Paraden', den var meget bedre.

'Kaptajnen og Æren' af Dave Eggers. Turbine 2020, 115 sider. 

lørdag den 20. marts 2021

'De heldige' af Geogia Hunter

Familien Kurc er blandt de 30.000 jøder der op til 2. Verdenskrig bor i byen Radon i Polen. I 1945 er kun 300 af de 30.000 i live. Det er de uhyggelige - men sande rammer - om denne velfortalte og gribende familiehistorie. 
Da familien mødes til den jødiske påskefest i foråret 1939, befinder forfatterens bedstefar Addy Kurc sig i Frankrig, hvor han har boet gennem flere år. Pga situationen i Tyskland er det ikke muligt for ham at besøge Polen til højtiden, og snart splittes resten af familien også. Addys fire søskende og deres kærester og ægtefæller spredes for alle vinde, og vi følger hver enkelts kamp for overlevelse igennem krigen. Forældrene og tre af Addys søskende bliver i Polen under vilkår, der hurtigt forværres i ghettoen. De ældre må holdes skjult, og dele af familien lever på falske papirer og arbejder for den polske modstandsbevægelse. En bror og hans kone havner i de sibiriske arbejdslejre, og Addy selv slipper afsted til Sydamerika.
Gennem næsten 10 år må familien leve med uvisheden om familiemedlemmernes skæbne, da krigen gør det umuligt at holde kontakt. Ved krigens afslutning, da omfanget af grusomhederne går op for alle, intensiveres den desperate søgen efter de savnede.
Det er en barsk, vigtig og medrivende beretning, der både er svær at lægge fra sig og bliver siddende i læseren længe efter endt læsning. - Og det bør den også!

 'De heldige' af Georgia Hunter. Hr. Ferdinand 2020, 472 sider

onsdag den 17. marts 2021

'Håbets rejsende' af Isabel Allende

Spanien 1938: Brødrene Dalmau kæmper for republikken i den spanske borgerkrig. Mens den yngste bror Guillem bliver dræbt i et afgørende slag lykkes det Victor at flygte til Frankrig sammen med Guillems gravide kæreste Roser. Da Franco sejrer, har de ikke andre muligheder end at finde et nyt land at leve i. I Frankrig er flygtningene ikke velkomne. Victor og Roser bliver enige om at gifte sig for at få adgang til skibet Winnipeg, som den chilenske digter Neruda har chartret for at redde de forfulgte spaniere. Lidt over 2000 spanske flygtninge sejler i august 1939 afsted til Chile, hvor de finder et nyt hjemland og i sidste øjeblik slipper ud af Europa. Den lille familie falder godt til i Chile, Victor færdiggør sin lægeuddannelse og Roser bliver en anerkendt pianist. De får nye venner, deriblandt den senere præsident Salvador Allende. De lever et fredeligt liv i mange år og kommer tættere på hinanden, men så tager Pinochet magten i Chile og mareridtet starter forfra...
Spændende velfortalt roman, der udover det historiske indblik i ligheden mellem Spaniens og Chiles politiske skæbne og udvikling,  især har fokus  på flygtningene og de undertryktes fortvivlede situation.

'Håbets rejsende' af Isabel Allende. Hr. Ferdinand 2020, 339 sider

søndag den 7. marts 2021

'Havet' af John Banville

Romanens hovedperson Max, der er en ældre mand vender tilbage til sin barndoms sommerferieby for at sørge over tabet af sin hustru Anna og genopleve gamle minder. Anna er død efter et års kræftsygdom og hans minder om hende og deres tid sammen blander sig med mindet om en anden sommer for længe siden. Dengang var han 10-11 år og blev meget fascineret af den velhavende familien Grace med tvillingerne Chloe og Myles. Først betages han af fru Grace, senere bliver han optaget af Chloe med hvem han udforsker den første spirende seksualitet. Der er noget uhyggeligt og skæbnesvangert over fortællingen om denne drengs optagethed af den rige familie, hans ønske om at være som dem, - der blander sig med den ældre mands refleksioner over sit ægteskab og hans dagligdag på pensionen med de andre gæster.
Jeg ved ikke rigtig, hvad jeg skal mene om romanen. Langt hen af vejen fandt jeg den ret kedelig, men så kommer der alligevel nogle fine og overraskende betragtninger, og en slutning, som man ikke lige havde forestillet sig. Forfatteren fik Man Booker Prisen for bogen i 2005.

'Havet' af John Banville. Bechs Forlag 2011, 176 sider