tirsdag den 23. februar 2021

'Vredens druer' af John Steinbeck

 Efter fire år i fængsel vender Tom Joad hjem til sine forældre, hvor han regner med at kunne genoptage arbejdet på familiens gård og finde sin plads i familien igen. Men da han når frem sammen med den tidligere prædikant Casey, finder han gården forladt. En nabo fortæller at familien Joad har mistet gården og nu sparer sammen for at kunne rejse vestpå. Selv om Tom som prøveløsladt ikke må forlade staten Oklahoma, så rejser han sammen med familien. De er 12 mennesker på lastbilen. Bedsteforældrene, onkel John, Ma, Pa, Tom og hans søskende, samt søsterens mand og den tidligere prædikant. Turen vestpå er barsk men det intet imod det der venter familien i Californien. Der er nemlig meget lidt arbejde at få og alt for mange, der er villige til at påtage sig arbejdet. Arbejdsgiverne tilbyder efterhånden så lav en løn at ingen kan leve af den. Vreden ulmer og familiens sammenhold kommer på en hård prøve.
Det er en stærk roman, - der har forunderligt meget at sige os i dag. Om vores samfunds opbygning, om den fattiges kamp for overlevelse, om værdighed, vrede og familierelationer.

'Vredens druer' af John Steinbeck. Lindhardt og Ringhof 2019, 677 sider. Oprindelig udgivet i 1939.

søndag den 14. februar 2021

'En skøn alder' af Kiley Reid

 Emira Tucker er 25 år, og i modsætning til sine veninder, så ved hun ikke rigtigt, hvad hun vil med sit liv. Hun har ikke så mange penge, så et job som babysitter hos familien Chamberlain, lyder umiddelbart som en god idé. Hun knytter sig da også hurtigt til den 3-årige Briar, men forholdet til mor Alix forbliver anstrengt. Alix forsøger af al magt at etablere et veninde-forhold til Emira, hvilket hun ikke er synderligt interesseret i. En aften kaldes Emira på arbejde, da der er opstået en nødsituation i familien Chamberlain. Hun tager Briar med i shopping-centeret, hvor en vagt sætter spørgsmålstegn ved forholdet mellem den unge festklædte sorte kvinde og den lille hvide pige. Hele optrinnet filmes af en yngre mand, der senere skal komme til at spille en væsentlig rolle for den drejning, som hele romanen tager.
Det er en velskrevet debutroman, der med psykologisk ind- og overblik beskriver et tungt samfundsmæssigt emne som racisme og klasseskel. Historien fortælles skiftevis af Alix og Emira, hvilket fungerer fint. Kan anbefales!

'En skøn alder' af Kiley Reid. Gads Forlag 2020, 303 sider.

lørdag den 30. januar 2021

'Hvordan man redder en lemming' af Nicoline Werdelin

En roman med fem hovedpersoner, hvis liv og tilværelse i København på forunderlig vis krydser hinanden. I større eller mindre grad får den enkeltes valg og handlinger direkte eller indirekte indflydelse på de andres liv:
Hans er biolog og forsker i arktiske dyrs levevilkår. Han er af den gamle skole; bruger sin tid på sin forskning og sine phd-studerende. Han er ikke god til at få skrevet vigtige artikler og søge fondsmidler, og efter en voldsom kritik af sine chefer står han til at miste jobbet. Benedikte har forladt ham, men bortset fra at hun truer med at tage halvdelen af lejligheden, så tager han sig det ikke så nært. Nu har han måske en chance for vinde sin ungdomskæreste tilbage?
Gunhild er sufflør på et teater, men bruger meget af sin tid på at overveje det perfekte selvmord. Hun har mistet alle dem, der stod hende nær og føler ikke, at hun har mere at leve for. På en teatertur til Rusland, hvor hun har tænkt sig at fryse ihjel, møder hun en mand og en hund, der får hende til at tænke sig om en ekstra gang.
Heidi er social- og sundhedsassistent og alene med Samuel, der går i børnehave. Heidi sparer op til et lille hus, men det er svært at holde fast i sine drømme, når man bor hos en gangster og er afhængig af sin indiske overbos hjælp, når det kommer til børnepasning.
Nicholas oversætter franske tekster til dansk og driver en insektfarm på Amager sammen med to venner. Han burde være lykkelig sammen med Eline og deres lille datter, men siden fødslen har Eline forandret sig, og Nicholas føler sig ensom.
Inge er pensioneret læge. Selv om hun er firs spiller hun tennis og passer sin kolonihave. Hun har mistet kontakten til sin datter og er også blevet uvenner med sin ældste veninde. Hvordan kan det være, at alle har så svært ved at klare hendes direkte og sandhedselskende facon?
En meget velskrevet - næsten magisk - fortælling, der på trods af hovedpersonernes mange problemer og modgang også rummer masser af håb og optimisme. Kan anbefales!

'Hvordan man redder en lemming' af Nicoline Werdelin. Gyldendal 2020, 415 sider

søndag den 17. januar 2021

'Kaptajnen og Ann Barbara' af Ida Jessen

 Midt i 1700-tallet kommer kaptajn Ludwig von Kahlen kørende hen over den jyske hede. Han er fast besluttet på at slå sig ned og bevise at heden kan opdyrkes og koloniseres. Den brutale godsejer Schinkel på Hald Hovedgaard mener dog at heden er hans og ser ikke med milde øjne på kaptajnens forehavende. Den ensomme kaptajn har brug for en husholderske, og den rolle - og lidt til -  kommer Ann Barbara til at udfylde for ham. En lille taterpige bliver efterladt hos kaptajnen, og en overgang kan man næsten tale om en lille familie i huset ude på heden. Men kaptajnen møder modgang. Naturen er genstridig; sandstorme ødelægger afgrøderne, nybyggerne overfaldes af ulve og vilde bier. Rentekammeret, der skal udbetale hans løn er bureaukratisk og langsomt, og godsejer Schinkel prøver på sin egen udspekulerede måde at stikke en kæp i hjulet. Kun en eneste ven får han; den beskedne kapellan Søren Thestrup, der dog ikke har megen indflydelse på kaptajnens situation.
Det er ind imellem deprimerende læsning med al den modgang, som kaptajnen møder. Men det er på samme tid et fascinerende tidsbillede, nogle flotte naturbeskrivelser og en fin kærlighedshistorie, der gemmer sig i denne jyske western.

'Kaptajnen og Ann Barbara' af Ida Jessen. Gyldendal 2020, 501 sider.

onsdag den 30. december 2020

'Øens hemmelighed' af Guillaume Musso

Den unge forfatterspire Raphaël skaffer sig et sommerferiejob i boghandlen på øen Beaumont af en bestemt grund: Hans yndlingsforfatter Nathan Fawkes har de sidste tyve år levet isoleret på øen, efter at han holdt op med at skrive. Raphaël er fast besluttet på at få kontakt med den sky forfatter og måske endda få hans hjælp til det manuskript, som han selv kæmper med.
Men ikke alt går efter planen. En dag findes en kvinde myrdet på den rolige ø, og Nathans hund forsvinder. Den unge journalist Mathilde bringer hunden tilbage og vækker fortiden til live for Nathan. Han må mod sin vilje alliere sig med Raphaël for at finde ud af, hvad Mathilde er ude på.
Langsomt oprulles de begivenheder, der var skyld i, at Nathan holdt op med at skrive for tyve år siden, og historien om den fredfyldte ø krakelerer.
Spændende fortælling, der er svær at lægge fra sig! - Jeg følte mig godt underholdt!

'Øens hemmelighed' af Guillaume Musso. Lindhardt & Ringhof 2020, 271 sider.

tirsdag den 29. december 2020

'Jordens salt' af Jeanine Cummins

Barsk og medrivende fortælling. Romanens åbningsscene er voldsom. Otte-årige Luca er gået på toilettet, og hans mor venter udenfor døren, da skudsalverne rammer huset. Vi befinder os i Acapulco i Mexico. Narkokartellerne har gjort byen til at farligt sted at leve og ikke mindre farligt for Lydia og hendes lille familie, idet hendes mand er journalist og ind imellem skriver kritisk om samfundsforholdene. Den dag skuddene rammer hendes mors hus, hvor de holder en familiefest for at fejre niecens fødselsdag, mister Lydia hele sin familie; alle hun kender og elsker. Rædselsslagen flygter hun sammen med sin søn. Men hvor kan de tage hen, og hvem kan de stole på? For nylig har Lydia fundet ud af at Javier, som hun har mødt i sin boghandel, og regnede for en god ven, er leder af det førende narkokartel, og nu er han den, hun frygter allermest. Undervejs møder hun vold, sult, hjælpsomhed, og forræderi. Alt vil hun gøre for at skærme Luca og få ham sikkert til El Norte.
Det er en meget velskrevet, forfærdelig og spændende historie. Forfatteren formå virkelig at sætte ansigt på det flygtende menneske, så man lever sig ind i angsten, frygten, modet og viljestyrken. Læs den!

'Jordens salt' af Jeanine Cummins. Alpha 2020, 476 sider.

søndag den 27. december 2020

'Klinten' af Jens Smærup Sørensen

Jeppe, der er midt i trediverne, har lånt sine forældres hus på Klinten for at færdiggøre en arbejdsopgave om forholdsord. En dag banker en af naboerne på hans dør. Det er Sigrid, der bor lidt længere henne af vejen. Sigrid vil holde et beboermøde for hele vejen for at samle opbakning til kystsikring af Klinten. En del af beboernes huse er nemlig i fare for at styrte i vandet, hvis ikke der gøres noget. Jeppe kan godt lide Sigrid, og han tilbyder at hjælpe hende med at få opbakning til hendes planer. I første omgang besøger Jeppe også nogle af naboerne for at invitere dem. For hvert hus, der besøges, fortælles en historie om huset beboere, og det er artige ting, der kommer frem: Misundelse, nysgerrighed, racisme, nedladenhed, arrogance, utroskab egoisme, - ja de fleste negative menneskelige egenskaber findes i dette villakvarter.
Og det er måske min primære anke mod romanen, - at det negative kommer til at fylde så meget. - Ellers er det er velskrevet roman, der kommer fint omkring mange følelser og relationer mellem en flok naboer uden dog at komme helt ind under huden på andre end måske lige hovedpersonen.

'Klinten' af Jens Smærup Sørensen. Grif 2020, 203 sider.