fredag den 15. februar 2019

'Smaragdsliberen' af Anne-Cathrine Riebnitzsky

Smaragdsliberen jødiske Pierre Levy er vendt tilbage til livet efter et hjertestop. Men han har svært ved at koncentrere sig om at leve det efter en stærk nærdøds oplevelse. Han mødes og spiller skak med sin gamle ven smykkehandleren Youssef, som han voksede op sammen med i Nazareth. Dengang betød det ikke så meget at en af dem var jøde og den anden muslim. Men verden omkring de to ældre mænd har ændret sig.
Pierres datter Zara er kunsthistoriker og er netop rejst til Georgien, hvor hun skal undersøge nogle hulemalerier. Zara ser sig selv som ateist, men da en flok islamister kidnapper hende får hun for alvor brug for en Gud - og overraskes af en helt særlig oplevelse.
Det er en fin roman. Der er meget detaljerede interessante beskrivelser af Pierres arbejde med at slibe en kæmpe smaragd. Far-datter forholdet er fint beskrevet ligesom venskabet mellem de to ældre mænd. Samtidig kommer der et spændingselement ind i romanen. Jeg kunne godt lide den!

'Smaragdsliberen' af Anne-Cathrine Riebnitzsky. Lindhardt og Ringhof 2018, 327 sider.

torsdag den 14. februar 2019

'Pensak: en biografi om den dansk-thailandske arkæolog, ambassadørfrue og senator Pensak Howitz' af Kristoffer Flakstad

Pensak blev født ind i en aristokratisk veluddannet familie i Thailand. Som ung kom hun til Danmark, studerede arkæologi og blev underviser ved universitetet. Så mødte hun Frans Howitz, og fulgte med ham tilbage til Thailand, da han blev udnævnt til ambassadør i landet. Livet som ambassadørfrue førte til oplevelser i både Thailand, SaudiArabien og Japan. Senere har Pensak været senator i Thailnad, ligesom hun har startet nødhjælpsorganisationen 'Raindrop Foundation' og mødt et utal af kendte mennesker; bl.a. fra det thailandske og danske kongehus.
En spændende personlighed, der har meget at berette. Lidt ærgerligt, at der ikke er fotos i bogen.

'Pensak: en biografi om den dansk-thailandske arkæolog, ambassadørfrue og senator Pensak Howitz' af Kristoffer Flakstad. Books on Demand 2018, 200 sider.

onsdag den 13. februar 2019

'Upstate' af James Wood

Alan er taget til USA sammen med sin datter Helen for at besøge sin anden datter Vanessa. De har fået en henvendelse fra Vanessas lidt yngre kæreste Josh, der er bekymret for Vanessas tilstand. Vanessa underviser i filosofi og har et helt andet sind end sin søster Helen, der er lys, effektiv og lidt flagrende i sin måde at være på. Vanessa bliver lettere deprimeret og tager sig alting mere nært. I løbet af turen gør Alan sig mange tanker. Om forskellen på de to døtre, om sit ansvar som far, om skilsmissen fra pigernes mor og hendes efterfølgende død. Men også hans forretninger, der ikke går helt som planlagt og den gamle mor på plejehjemmet er genstand for hans bekymringer.
Under opholdet i USA får han et større indblik i Vanessas liv og kommer frem til en beslutning om, hvad han må gøre.
Det er en vældig god roman om en fars bekymring og stolthed, om hans kamp for at finde en måde at hjælpe sin datter på. Den er skrevet i et langsomt fremadskridende fint sprog, som nogle måske vil finde lidt kedeligt i længden, men jeg blev fanget ind af den og havde en god læseoplevelse!

'Upstate' af James Wood.Turbine 2018, 241 sider.

søndag den 3. februar 2019

'Om tyranni: 20 ting vi kan lære af det 20. århundrede" af Timothy Snyder

Historieprofessor og amerikaner Timothy Snyder har skrevet en meget interessant og velformidlet bog om tyranni. Han ridser 20 ting op, som man kan lære af det tyvende århundrede, hvor en del europæiske lande gik fra demokrati til diktatur og tyranni. Han sammenligner de ting, der skete blandt andet i tiden op til 2. verdenskrig med den aktuelle politiske situation i USA, og gør opmærksom på faresignaler, som man overså i 1930'ernes Europa.
Bogen er letlæst og delt op i overskuelige kapitler. Den henvender sig til alle, der interesserer sig for samfundsforhold generelt og for den politiske situation i USA i særdeleshed.

'Om tyranni: 20 ting vi kan lære af det 20. århundrede" af Timothy Snyder. Gads Forlag 2017, 124 sider.

onsdag den 16. januar 2019

'Astrid Lindgrens klogebog' samlet af Margareta Strömstedt

En samling kloge, sjove og rørende ord fra Astrid Lindgren; sagt og skrevet gennem et langt liv; hentet fra artikler, debatindlæg, interviews og alle de dejlige børnebøger hun har skrevet.
Om naturen; hvordan man som barn oplever naturen, om bøger og glæden ved at læse, om sorg og det at miste. Mange fine citater. Faktisk er det ren nostalgi. Hvis den stadig kan skaffes, vil jeg prøve at få fat i et eksemplar til mine søstre.

'Astrid Lindgrens klogebog' samlet af Margareta Strömstedt. Gyldendal 2017, 78 sider

'En bøn til havet' af Khaled Hosseini

En meget smuk billedbog for voksne, tilegnet de tusindvis af flygtninge, der har mistet livet på havet. I korte tekststykker taler en far til sin lille søn om den lykkelige tid, der var en gang, om barndomsminder og fred, men også om det, der ændrede sig; om krigen og flugten. Nu står de så ved havet; på flugt fra krig og vold, i søgen efter et nyt hjem, - og denne far retter en bøn til havet: Lad os slippe over med livet i behold.
En smukt illustreret bog, der er blevet til på en tragisk baggrund.

'En bøn til havet' af Khaled Hosseini, illustreret af Dan Williams. Cicero 2018.

søndag den 6. januar 2019

'Rigels øjne' af Roy Jacobsen

I tredje del af fortællingen om Ingrid fra øen Barrøy er vi nået frem til 1946. Ingrids datter Kaja er blevet 10 måneder, og Ingrid begiver sig ud på en rejse for at finde frem til Kajas far; den unge russer Alexander, der overlevede det tyske transportskib Rigels forlis og reddede sig i land på Barrøy. Alexander flygtede i den sidste krigsvinter gennem Norge for at komme hjem til Rusland, og nu vandrer Ingrid afsted med Kaja i et sjal på maven og forsøger at følge den samme vej, som han må have fulgt. Hun finder husly undervejs og får mad til både barnet og sig selv af venlige mennesker, som hun hun møder på vejen. Alle steder spørger hun, om nogle husker at have mødt Alexander. Mange har imidlertid ikke rigtig lyst til at tale om de begivenheder, der fandt sted i slutningen af krigen, og Ingrid må mere eller mindre gætte sig til sandheden.
Tanken om bare at gå afsted med et barn på armen og stole på, at tingene nok skal ordne sig, er noget af det fascinerende og dragende ved denne historie. Og så kan Roy Jacobsen bare noget særligt med sproget; det er en utrolig velfortalt historie. Om et land og et folk efter en krig, om selektiv hukommelse og om en kvinde, der ikke vil give op.

'Rigels øjne' af Roy Jacobsen. Rosinante 2018, 206 sider.